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La France organisera la Ryder Cup en 2018

La France organisera en 2018 la Ryder Cup, le très prestigieux match bisannuel de golf entre l’Europe et les États-Unis, sur le parcours du Golf national de Saint-Quentin en Yvelines, près de Paris, a annoncé mardi le Comité européen de la compétition.

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Le dossier français a été préféré aux quatre autres candidats : Espagne, Portugal, Allemagne et Pays-Bas.

Il s’agira de la deuxième édition de la Ryder Cup organisée en Europe continentale, après 1997 en Espagne.

Les retombées économiques ont été évaluées à 82,4 millions de livres (94,4 millions d’euros).

L’épreuve, créée en 1927, a longtemps été écrasée par les Américains, mais les Européens ont repris la main depuis une quinzaine d’années, remportant six des huit dernières éditions.

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La dernière édition, gagnée par les Européens l’automne dernier sur le parcours de Celtic Manor au Pays de Galles, a été suivie sur place par 244.000 spectateurs, dont 18% venus de l’étranger, et a touché 620 millions de foyers dans 195 pays à la télévision.

Les Ryder Cups 2012, 2014 et 2016 auront lieu respectivement dans l’Illinois, en Écosse et dans le Minnesota.

"La décision de la Ryder Cup de sélectionner la France est un honneur pour le pays, pour la fédération française de golf, pour les partenaires publics et privés qui nous ont soutenus", a déclaré Pascal Grizot, directeur de la candidature française.

"C’est un immense privilège pour tous les golfeurs qui ont soutenu ce projet", a-t-il souligné.

L’organisation de cet événement devrait permettre au golf de franchir un cap en France. Il y a 410.000 licenciés dans l’Hexagone, ce qui en fait le septième sport le plus pratiqué, mais cela ne représente que 0,61% de la population, à comparer aux 5,8% de Suédois qui fréquentent les fairways ou aux 9,5% d’Américains.

Le pays dispose de 680 parcours, soit 35% de moins que la moyenne européenne rapporté au nombre d’habitants.

Au haut niveau, les Tricolores sont loin du peloton de tête. Au dernier classement mondial, le premier d’entre eux, Raphaël Jacquelin, n’est que 90e, et seuls deux Français ont déjà participé à la Ryder Cup, Jean Van de Velde en 1999 et Thomas Levet en 2004.

Communiqué du Président de la République et du Premier Ministre

Le président Nicolas Sarkozy se "réjouit" de l’organisation en France de la prestigieuse compétition de Golf Ryder Cup en 2018, qui selon lui va donner "un nouvel essor" à ce sport dans le pays, a indiqué mardi l’Élysée dans un communiqué.

"Le président de la République tient chaleureusement à féliciter le comité de candidature, la Fédération française de golf, qui ont depuis de longs mois accompli un travail de grand niveau et de première importance pour pouvoir accueillir en France ce magnifique événement sportif international", indique ce texte.

"La pratique et le développement du golf en France vont désormais prendre un nouvel essor et une autre dimension et le président de la République s’en réjouit très sincèrement", ajoute-t-il.

Le Premier ministre François Fillon a également salué, dans un communiqué, ce "succès" obtenu à la faveur d’un "projet équilibré", "qui sera l’occasion pour la France "de démontrer, une fois encore, la qualité de son savoir-faire dans l’organisation de grands événements sportifs".

Outre "le développement du golf auprès de l’ensemble de la population", M. Fillon s’est félicité que l’organisation de cette compétition "fasse de la France une destination de choix pour les pratiquants du monde entier".

La France organisera en 2018 la Ryder Cup, la très prestigieuse épreuve bisannuelle de golf entre l’Europe et les États-Unis, sur le parcours du Golf national de Saint-Quentin en Yvelines, près de Paris, avait auparavant annoncé le Comité européen de la compétition.

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