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Natation : un "doublé de légende" salué par N. Sarkozy

Camille Lacourt et Jérémy Stravius, doubles champions du monde du 100 m dos à Shangaï

Un "doublé de légende"

Nicolas Sarkozy a salué mardi un "doublé de légende" qui "s’inscrit dans l’histoire du sport français et du sport mondial" après la victoire à Shanghai des français Camille Lacourt et Jérémy Stravius, nouveaux champions du monde du 100 m dos.

Les deux nageurs ont remporté mardi la finale de cette épreuve en réalisant le même temps de 52 secondes 76/100e.

"Le président de la République vient d’apprendre la victoire ex aequo de Camille Lacourt et de Jérémy Stravius aux championnats du monde de natation aujourd’hui à Shanghai dans l’épreuve du 100 mètres dos", écrit l’Élysée dans un communiqué.

"Les deux nageurs français ont remporté tous deux, le titre de champion du monde, au terme d’une course exceptionnelle confirmant ainsi leur immense talent", est-il souligné.

"Ce doublé de légende s’inscrit désormais dans l’histoire du sport français et du sport mondial et le président de la République au nom de tous les Français leur adresse ses plus chaleureuses félicitations", conclut le texte.

Lacourt et Stravius, un duo entré à jamais dans l’histoire

La France, qui attendait depuis des lustres le premier champion du monde de natation masculin de son histoire, s’en est découvert deux, Camille Lacourt et Jérémy Stravius, sacrés ensemble sur le 100 m dos aux Mondiaux-2011, dans un scénario invraisemblable, mardi à Shanghai.

Jamais aucun nageur français n’avait jamais été champion du monde. Les cinq médailles d’or mondiales de la discipline avaient toutes été ramenées par des dames : Roxana Maracineanu, la pionnière, sur 200 m dos en 1998, Solenne Figues sur 200 m nage libre en 2005, Laure Manaudou sur 200 m nage libre (2007) et sur 400 m nage libre en 2005 et 2007.

Camille Lacourt, le beau gosse de la natation française, qu’on attendait sur la plus haute marche depuis son triple sacre au Championnat d’Europe 2010 (100 m/200 m dos et relais 4x100 m 4 nages), y a remédié. Mais, ô surprise, il a dû partager cette consécration avec le méconnu Jérémy Stravius.

Lacourt, 26 ans, et Stravius, 23 ans, son dauphin sur 100 m dos à l’Euro, ont fini dans l’exact même temps (52.76), devançant le Japonais Ryosuke Irie, 3e en 52 sec 98/100e, pour offrir à la France ses deux premières médailles d’or de la compétition.

"Pas des demi-champions du monde"

Le moment de flottement passé, à l’apparition simultanée de leur nom adossé au chiffre 1, les deux Français se sont jetés dans les bras l’un de l’autre. Une communion partagée dans les tribunes par leurs entraîneurs - Romain Barnier pour Lacourt et Michel Chrétien pour Stravius -, qui avaient suivi la course côte à côte.

"La première chose que j’ai vue c’est mon nom avec le petit 1 devant et là j’explose de joie", a raconté Lacourt. "Je vois la même réaction à côté de Jérémy. Donc je regarde le nom de Jérémy et je vois qu’il y a un 1 devant. Ma seconde réaction est de regarder mon nom pour voir si je ne m’étais pas trompé de ligne. Je vois qu’on est tous les 2 numéros un. C’est une double joie."

"Ce n’est pas un titre partagé en deux. C’est deux titres, point barre. Il n’y a rien à regretter. On est chacun champion du monde, on n’est pas tous les deux demi-champions du monde", a-t-il ajouté. "On s’entend très bien, il y a énormément de respect mutuel et aucune amertume. C’est un réel bonheur de partager cette médaille."

C’est la première fois dans l’histoire des Mondiaux que deux compatriotes montent sur la première place du podium. Et seulement la deuxième fois que deux nageurs se partagent l’or. En 2007 à Melbourne (Australie), le Canadien Brent Hayden et l’Italien Filippo Magnini avaient été sacrés sur 100 m nage libre.

"C’est incroyable"

Le Marseillais Lacourt, qui était arrivé en Chine en tête des bilans mondiaux cette saison (52.44), a longtemps fait la course en tête. La victoire lui semblait promise aux trois-quarts de la course. Mais Stravius, qui s’entraîne à Amiens, a refait son retard dans les derniers mètres.

"On ne fait pas les choses à moitié !", a souri Stravius. "C’est vraiment incroyable ce qu’il vient de se passer. On a frappé un grand coup. Ca fait du bien pour la suite, pour l’équipe de France et pour la France aussi."

Stravius a décroché sa deuxième médaille, après l’argent du relais 4x100 m nage libre dimanche. "Là oui, c’est vrai que ça commence très, très fort", a-t-il apprécié. "Et j’ai encore deux épreuves, je n’en suis qu’à la moitié de mes Championnats."

Cette journée aura à jamais une résonance particulière dans l’histoire de la natation française. Elle est aussi porteuse de nombreuses promesses pour l’avenir, en particulier en vue des JO-2012 à Londres.

(Cyril Belaud - AFP)

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